西營盤公共浴室蘊藏百年抗疫史 列為二級歷史建築 

西營盤浴室經歷近百年風霜,背後有一段香港抗疫的歷史。(關震海攝)

2020年新冠肺炎席捲全球,七月中第三波疫情突襲,政府一度禁晚市,公眾還要面對望不到盡頭的限聚令,抗疫之日何時了。百年前,鼠疫禍港,英殖民政府建公共浴室齊心抗疫。百年過去了,當全世界的公共浴室在歷史巨輪消失, 西營盤第二街的浴室仍屹立至今。看起來平庸的浴室建築,建築物盛載著香港的衛生歷史,今年終於升為二級歷史建築。

【記者劉愛霞報道】

我們沿西營盤第二街而拾步而上,一座呈長方型,外牆髹上粉紅色,樓高兩層的建築物,外表平平無奇,卻內有乾坤。它收納了約七十個獨立的沐浴間,每天向大眾提供免費沐浴服務,至今經已九十五年歷史,是為「西營盤第二街公共浴室」(下稱:浴室),其落成與上世紀初的疫症息息相關。

環顧四周,第二街浴室旁邊的一幢戰前唐樓敵不過時間洪流,被輾成一個個地產商的新樓盤。多年來致力提倡保育歷史、文化、古蹟的團體長春社文化古蹟資源中心(下稱: CACHe),其項目經理劉天佑(Willis),眼見此情此境,有感保育工作迫在眉睫,去年六月找來香港大學建築文物保護課程學部碩士生李豪華(Hoover)協助,向古物古蹟辦事處(下稱:古蹟辦)遞交關於浴室的歷史建築評估報告,供古蹟辦參考,盼為這座現為歷史最悠久浴室,爭取獲得古物諮詢委員會(下稱:古諮會)的歷史評級。

在Hoover 開展做資料搜集,研究第二街浴室歷史之後,適逢古蹟辦亦把浴室納入到評估項目,最終古蹟辦委員於九月把公共浴室評為二級歷史建築。儘管如此,Willis 仍不放心,Hoover 說:「當然(建築物評為)一、二、三級也不 safety,她(政府)要拆時,(評價)級數對於她(政府)要保育(建築物與否),分別不大,現時我們希望評級(對浴室)是一個最簡單的保護」。

Hoover 也有觀察到近年不少歷史建築物相繼遭拆卸,他感嘆,「香港是一個地價高昂的地方,要保育的代價,機會成本很高。要透過公眾教育讓更多人認識,才可以保護到我們的文化」。

第二街浴室於1925年重開,高峰每天有二千五百人使用。(劉愛霞攝)

浴室每日人次曾多達二千五百人

早於七、八年前在CACHe 工作,負責帶領西營盤歷史文化導賞團的Willis,遇過不同年齡的參加者,對現今公共浴室的存在感到難以置信。浴室分為兩層,下層為男浴室,上層為女浴室,由於男浴室的門是一道穿透的鐵閘,從門外眺望進去,就可看到沐浴間並排成行,Willis  難忘有參加者看見浴室後說,「嘩,這是豬欄嗎?」,Willis 稱亦有參加者因浴室間隔簡陋,誤以為浴室是監獄及集中營,令他哭笑不得。

Hoover 坦言最初也覺得浴室其貌不揚,一度以為浴室是公廁,Hoover說,「原來再細看,門口貼上『男浴室、女浴室』的字,才知道它一個公眾浴室,還要是免費的」。

古蹟辦的文件記載,「在 1894 至 1923 年間,鼠疫多次肆虐香港,範圍包括第二街及第三街一帶。為改善衞生環境,政府先設置臨時公共浴室,自 1900 年代初起陸續興建永久性的公共浴室,當中包括建於 1925 年的第二街公共浴室。」

Willis  搜集第二街浴室歷史資料有六、七年時間,細閱政府的戰前年報,追尋浴室各方面的資訊。根據研究結果,Willis 指出第二街的浴室是初建於1903 年,浴室原址是木屋,而居住西營盤一帶,大多是低下階層,生活環境惡劣,以致患病人數眾多。當時港英政府推出試驗計劃,把居民遷到石塘咀,而木屋則改建成浴室,盼提供更好沐浴的環境給居民,對抗疫症。

Willis 指,翻查年報資料所得,浴室在1922 年重建,1925 年才重新開幕,高峰時期,每日使用人次多達二千五百人,首月使用人次更多達三萬人,深受街坊歡迎。

CACHe 項目經理劉天佑Willis 坦言,西營盤地鐵開幕後,戰前唐樓倒下變高樓,擔心第二街的公共浴室會消失。(關震海攝)

五十年代公共浴室深受歡迎

CACHe 導賞團參加者,不論男女老幼,Willis 帶團時接觸過一群Young Old(較年輕的長者),向Willis 分享他們兒時的洗澡景況,五十年代出生的一代,當時洗澡的地方會以年齡作區別。Willis 覆述,「十歲以下的小孩,在大廈樓梯洗澡,用一個洗衣盤淋水,街坊洗澡時間相約,於是黃昏時間,後樓梯的水向下流;十歲以上在廚房沖涼,那時不是一個人一間屋,可能只是住在床位、板間房」,Willis 認為,公共浴室於當時年代私隱度相對較高,所以深受歡迎。

西營盤在上世紀填海後,並沒有隨中環急速展,仍保留不少百年前的原貌。

然而,時移勢易,如今鼠疫危機解除,反映歷史時代的標誌建築物,卻得不到現代人青睞,Willis 稱, 「原來他們(導賞團參加者)概念中,這座建築物阻礙地方,(他們認為建築物)只得兩層高,無鬼用,「浴室我屋企都有,為何要來這裏?為何不拆卸它(浴室)?」

隨生活環境改善,大部分市民家中具備獨立浴室,依Willis 和 Hoover 觀察,相比1925年時代,如今浴室的使用率確實大不如前。惟他們都認為,浴室在過去抗疫工作中有一定貢獻,1963 年制水期間供水從不間斷,時至今日亦有附近店舖的東主、居民、泳客等人,是第二街公共浴室沐浴的「常客」。這座與港人共度時艱的歷史遺物,Willis 和Hoover 都不甘浴室消失在時間洪流。

香港大學建築保育學部學生李豪華(Hoover)做負責研究公共浴室的歷史,發現街坊不太清楚浴室近百年的歷史。

公共浴室建築功能性強 

香港大學建築保育學部的學生Hoover 說,第二街浴室的功能性強,外形上具形態追隨功能,方正得體,結構上採用了鋼筋水泥框架作為支撐,細心一看,就會領略設計師原意妙處。Hoover 解釋,沐浴時浴室的濕度高,由水份蒸發的濕氣若侵蝕到建築物的橫樑,容易造成石屎剝落,構成安全危機。故設計師在第二街浴室以鋼筋水泥的框架,在外牆樑與橫樑之間保留適當縫隙,避免濕氣沿牆身會侵蝕建築物主結構。

Hoover 稱,設計師於第二街浴室的正、後兩方,悉心安排了排氣孔,在浴室天花板位置,設有升高的氣窗,連接天台位置,排氣孔和氣窗的作用均具對流作用,幫忙排走浴室濕氣。Hoover 翻查不同政府部門的文件,最終找到一份由建築署記錄了 1959 年浴室面貌的建築圖則,去年他帶著圖則到浴室實地考察,作古今對照。

Hoover 發現,浴室大致上維持原貌,設計上隨時代需要,稍有改動。Hoover 指出,現時女浴室沐浴間的間隔較五、六十年代時寛闊。他亦稱,公眾所見浴室的盡頭,牆璧背後其實暗藏一所小房間,當時用作宿舍用途,供在浴室上班的員工留宿,至今內裏的設計仍得以保留。Hoover 說,「我因應現場改動, 記錄在1959 年的圖則(作對照),好多時他們(建築署)做了微小改動,不需要入圖則」,如是者,Hoover 把這份自家製的圖則,附帶在交給古蹟辦的歷史建築評估報告中,給古蹟辦參考。

營業的鐵牌仍保留殖民年代的字體。

服務街坊近一世紀 今免費熱水惠及劏房戶

Hoover 笑言,他在現場時而量度場地間隔尺寸,時而繪製圖則,有浴室使用者誤以為Hoover 是政府部門工作人員,向Hoover 說:「那盞燈閃了很久,你可否幫我找人看看?」Hoover 指,雖然現時浴室使用情況與鼠疫時代未能較量,依他在地記錄過程,亦遇上附近的街坊,會在開放時間內到浴室沐浴,包括店舖東主、泳客和劏房戶。

Hoover 覺得機不容失,上前邀請與浴室使用者做訪問,了解他們使用浴室情況,主要問及他們是否知道浴室的歷史,及浴室拆卸後會否感到可惜等問題。

有一位店主剛從浴室手提一桶水,回到附近店舖,Hoover 上前與店主交談,店主直言「不知道(道浴室的歷史),只是知道它是一個免費的浴室」,又認為「(拆掉浴室)也沒所謂,不如(用地)起樓」。Hoover 指,店主思量後亦說,「不過土地面積細小,也不知道可以用來興建甚麼」。

另有一位伯伯,每星期到西環鐘聲泳棚暢游後,因西環泳棚附近沒有公共沐浴設施,故每次游泳後都會騎單車過來第二街的浴室洗澡,伯伯向Hoover 稱是「貪佢(浴室)外面可以泊單車,順道當作做運動」。

Hoover 亦遇上一位劏房戶,會到帶水桶到浴室取水,洗衣服及洗澡,劏房戶向Hoover 表示因第二街的浴室有熱水供應,所以該住戶會在冬天時拿水桶到浴室取熱水,再步行會到住處,為的就是節省水費。Hoover 坦言訪問期間略帶尷尬,「人家可能因有難處才會來公共浴室⋯⋯,我訪問了數個也是住劏房的使用者,他們都說在劏房洗澡不方便,因為要排隊⋯⋯,所以他們就家寧願在同一區,多走幾步路來到浴室,可以慢慢洗澡」。

根據研究,浴室曾經有地下公眾厠所,及後被政府用石屎填平。

建築物依附歷史故事的靈魂

Hoover 更稱,浴室的煤氣爐可以反映時代變遷,「佢(浴室)第一代的燃料是用燒煤礦,到第二代就燒柴油,現時第三代就是用煤氣」。Hoover 指,浴室由成立至今,仍「保持初衷」,在社區上發揮服務社群作用,他認為浴室值得擁有歷史評級,肯定浴室價值。誠如 Willis 早前所言,Hoover 亦有所感,「香港或受制於地價關係,無論是一級、二級、三級(歷史建築),也可以清拆,只是法定古蹟不能拆」,Hoover 亦大感無奈,他認為香港在保育歷史建築方面具備挑戰,他指,「好多時第一件事也是向錢看,在沒有利潤情況之下(建築物)就會被淘汰,失去可以留給下一代做通識教育的活生生教材。」Hoover 堅信,「始終有實物在,其實它還有靈魂,它的價值會依多在建築物裏面」。

第二街公共浴室於九月十一日由古諮會委員通過,將其列為二級歷史建築。在西營盤工作了七、八年的Willis 指出,「我們不認為將其(浴室)評級後,(浴室)的故事就完結。我們當初做西營盤歷史文化徑(導賞團),其實我們是想為找回它的歷史意義」。

Willis 說,昔日西營盤的城市規劃像個博物館,街上有基本衛生設備(第二街浴室),有第一所訓練華人助產士的教育醫院(贊育醫院)、毗鄰有疫症診所(舊西約公立方便醫局)、教堂、英皇書院等等建築,像寶藏般結集於西營盤的核心地帶。

然而,Willis 認為,香港缺乏有關保育建築方面的公眾教育,他稱,「(香港)整個城市建立,地區的管治模式,完全不會與你提及你與社區的關係、你與社區的情感,社區歷史與你的重要性。但我們認為,這個會否是我們未來需要建構香港新生活可以做的空間呢?」

第二街公共浴室

地址|西營盤第二街及西邊街交界

開放時間|上午七時至九時,下午四時三十分至晚上八時三十分

 

 

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